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苹果智能家居大招要来 两年一直没火真相解秘

   日期:2016-10-28     浏览:427    评论:0    
核心提示:苹果公司自带话题属性,什么东西只要和苹果沾边就能火一阵子。但是苹果的智能家居布局已经吵吵了两年,一直是雷声大雨点小。苹果

苹果公司自带话题属性,什么东西只要和苹果沾边就能火一阵子。但是苹果的智能家居布局已经吵吵了两年,一直是雷声大雨点小。

苹果“Homekit”平台2014年发布,除了零零散散上线了几款智能灯泡、插头、空气检测器等小玩意,也一直没什么大动静。而后,Home app在今年夏天悄无声息登陆iOS10,在9月初库克还提过一句,保证在今年年底上线100款适配的设备。

Home app的上线和库克的许诺都给智能家居点了把火,大家都期望库克能在9月的秋季发布会上介绍一下苹果智能家居发展图景,但是并没有。就连超级马里奥和宝可梦小精灵的上线都值得花极大的篇幅去介绍,苹果对智能家居的布局就这么不重视么?

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苹果设想的Apple Home是怎样的?

在2014年6月苹果公司在WWDC上首次提出了Homekit的概念,当时苹果的高级副总裁Craig Federighi是这样介绍的:“现在有很多厂商在做自动化的设施,还有适配的app,比如说灯、门锁、网关、车库门等设备,他们都有自己独立的app,有自己运行逻辑,自己的安全系统。我们想做的就是,让这个领域运行的更加合理。我们已经和行业领先的公司合作,来确保只有你的手机才能打开车库门。另外,为了能控制每一个独立的设备,用Homekit你可以给设备分组,在场景中切换,还可以通过Siri发出指令。”

很显然,一开始苹果是想在这个领域建立一套标准,让厂商能在iOS的层面进行互相协作,同时提供自己设备已有的功能,主要是Siri,对产品进行控制,无需和厂商进行对接。实际上可以理解为苹果开放了一个后台的协议,给了第三方厂商很大的自由。

但事实并没有想象的那样简单。在2015年10月《华尔街日报》上发表的首次体验文章《Apple HomeKit Review: Siri’s New Smart Home Already Needs Renovation》中称,家庭设施只能用Siri控制,但是Siri很多时候都听不懂指令。把家中已有的设备更换为智能的并不够,还需要配备Apple TV来作为设备和手机的连接桥。

那个时候还没有迹象表明苹果会打造一款集成的app。但是今年,Homekit不仅换了名字成为Home,还内置在了iOS10上。资深业内人士告诉智东西,名字的更改意味着苹果对Home的看法有了改变,从最早的做行业标准允许商家接入到现在的做超级app,形成一个封闭的控制模式。封闭的控制模式就需要去和厂商进行对接,业内人士普遍认为这是苹果落地的节点。

在更新了iOS10之后,智东西也对Home进行了体验。打开Home,首先看到的就是一个房子外形的背景,下面是菜单,可以添加家中已有的产品,已经成了一款超级app的初步形态。

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目前Apple Home支持产品主要分布情况

为了体验Home支持的产品,智东西专门去了苹果体验店。在三里屯苹果授权店的二层配件区域的最后面,一块宽3米高3米的货架上摆满了智能家居产品。但是据工作人员介绍,其中只有一些盒子上印有“适配Homekit”标识的设备才能直接用Home控制,其他的产品还需要第三方app。

据智东西现场统计,货架上可直接适配Home的产品只有菲利普的变色灯、桥接器和 Elgato的家居单品温控器、开关和温度检测器,其他的产品包括最早和苹果合作的Honeywell的恒温器、Withings的监控仪,都只能执行Home最简单的开关功能,查看监控画面、数据记录等都需要另外下载第三方app。据统计,第三方产品大概有8个,且全部都是外国品牌。

这些产品并不能直接适配Homekit,而是需要另外的APP来使用苹果设备的Siri和遥控器的功能。像Withings Home HD高清度摄像头要使用Home Monitor app,而FLIR FX Outdoor HD摄像机就需要使用 FLIR FX app 。同品牌不同类型产品使用的app也不同,Withings Aura 智能睡眠系统需使用Health Mate app来看健康数据。

这么看来离库克保证的年底上线100个产品还有很大的差距。按理说苹果应该会先耕耘美国的市场,那么国外的上线情况如何呢?

不出所料,美国上线的产品比我国的要多一些。发布会之后美国苹果官网在介绍Homekit上列出了一个完整的产品适配名单,有18个公司生产的超过60款产品,其中包括去年3月海尔宣布和Homekit合作的空调。以上这些产品在国外的苹果官网可以买到的有30款,其他的可在美国亚马逊上购买,而国内官网能买到的仅有18款。

但尴尬的是,这18个公司的产品中,有7款是智能插座,4款恒温器,剩下的不外乎电扇、门锁、灯泡这些特别“接地气”的产品,大型家用电器除海尔空调之外,没有别的。引用知名科技媒体CNET的话来说就是,显得“有点闷”。

CNET去年的报道就称,Homekit还是一个基础阶段的平台,只能控制开灯关灯,没有办法调节灯的亮度或是更进一步的场景。虽然今年看来已有所进步,但远远不到完善的程度。若每一个不同类型的产品都需要一个外接app来查看数据,那Home的集成功能就十分有限了。

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发展慢的原因:苹果自己都没弄明白定义

两年的时间不算短,对于苹果这样一个创新能力极强、一年能搞出不止一个功能十分亮眼的手机的公司,为什么2年都无法做一个成熟的智能家居平台?去年与海尔合作空调似乎已经打开了一个端口,但是今年海尔自己的U+平台发展的十分火热,与苹果的合作一时间没了下文。

而在调查过程中,智东西也听到了风声,一些在中国深耕多年的智能设备企业已经受邀参与研发与Homekit相配套的产品。还有消息称,苹果在北京有一个研发部,开发可以在中国使用的智能家居设备。

智东西第一时间联系到这家企业的负责人进行了采访。对方表示公司确实是在做与Homekit配套的产品,但是由于保密协议,无法回答更进一步关于产品的问题。但是他向我们阐释了一些关于Home发展的观点,之后我们也联系到另外两家国内优秀的智能家居产品商,试图弄清楚苹果在智能家居领域的发展动向。

两位业内资深人士比较一致的看法是,其实苹果自己也不知道这个具体的路径应该怎么走,对这个产品的定义是什么,一直在摸索中,尤其是在中国和美国家庭生活习惯差距很大的情况下。比如大部分美国家庭中使用的空调是不关的,所以对空调的远程控制意义不大,在中国却不一样,而智能家居必须得很准确的切中痛点。

相比谷歌的开放,苹果一直以来都是走封闭式的生态道路,甚至苹果产品配件的数据线、插头都需要经过MFi认证,否则无法使用。在这次iPhone7取消了3.5mm耳机接口之后,苹果对配件的控制只能有增无减。认证会导致智能家居设备的接入异常的麻烦。对于这个问题,业内人士认为这只是值得思考的一个方面,在最近与苹果方的接触来看,他们对于中国智能家居市场还是非常愿意合作的,也乐意与中国本土的厂商探讨场景的使用。业内人士解释,只要苹果愿意合作,MFi实际上不是特别重要的制约因素。只是智能家居包含的种类太多太杂,每个产品都有不一样的技术平台和标准,要统一控制是比较麻烦的。

业内人士还表示,苹果在美国本土经受了非常大的压力。据了解,美国家庭之前对Nest的兼容比较多,现在对亚马逊的Echo兼容比较多,苹果的市场份额受挤压非常严重,所以最近也在加快MFi的认证。

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苹果Homekit PK 中国家电厂商

相对于苹果的智能家居路径,国内的家电厂商似乎走了一条不一样的路。Homekit先做了一个平台然后再对接厂商加入,而海尔、美的则是在其传统的家电产品上搭建平台,再进行统一的管理和控制。

相比来讲Homekit的接入困难,海尔、美的的模式似乎要简单一些,但其实也有自身的不足之处。每个厂商都想借用这个平台提升用户的忠诚度,产品也都局限在自己的产品中。对于一个家庭来说,不可能所有的家电都购买一个品牌,这种各自圈地的方式不利于智能家居的整体发展。

在平台的合作上,现在能看到的就是海尔和Homekit适配的空调,这款空调在海尔天猫旗舰店可以买到,售价为3799元,然而几个旗舰店显示的销量都为0。相比同等功率的空调要贵1000元左右。

上周英特尔参加了深圳制汇节,并同期在珠海举办了行业峰会,并和科大讯飞签署协议发展人工智能。智东西也借此机会询问了英特尔中国战略合作与创新业务部中国区总经理李德胜关于智能家居推广的问题。李德胜表示,智能家居是物联网中重要的一个组成部分,跟人们的生活更贴近,解决的应该是人们的刚性需求而不是玩花样。一个产品,在三个月的使用之后是否还有持续的价值,是能否成功的关键。

李德胜这一评论或许暗指了现在市场上大量出现的可用手机控制开关、变换颜色的灯泡。相比普通的灯泡,这类灯泡价格要翻好几倍,比如飞利浦的一个变色灯泡官方售价为286元,三个灯泡和一个升级桥连接器一起要1498元。在使用场景上,也相对单一,并不能满足日常生活的刚需。智东西在三里屯苹果授权店询问工作人员这款灯泡的销量,工作人员表示,“也有一部分人喜欢这样浪漫的氛围。”

除了价格贵、不实用之外,大型设备在接入时会有困难。李德胜表示,智能家居一改就是一整套,而老房子的改造十分麻烦。现在在一些新盖的小区也有了一些初步的智能,比如指纹密码解锁、集成的空调、温度控制平台。这或许是智能家居发展新的场景和前景所在。

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结语:“智能”并不是要弥补人的惰性

苹果似乎也认识到了这一点,最近与地产商合作搭建智能家居样板房的活动也越来越密集。今年8月16日库克来北京调研时,参观了富力地产搭建的智能家居样板房,库克还发微博称,“在富力地产部署的样板间里参观,并从中国最棒的开发者那里获取新知。iOS10即将闪亮登场,专为中国市场推出的功能值得期待”。10月19日,彭博社也发文称,Lennar地产在加利福尼亚的一个房间中也搭建了类似的智能样板房。对此,苹果的主管市场和产品的副主席解释说,“我们认为搭建智能家居最好的时候就是当一个房子刚刚修建的时候”。

智能家居刚起步的时候,可以使用的功能或许只有开关,但随着越来越多的技术应用到这个行业中,“智能”的体验一定是在不断进化的。在智东西看来,“智能”并不是要弥补人的惰性,而是要切实创造出一些人类无法完成的任务,帮助人们在繁琐的事情中节约时间。这么看来,这些智能家居的玩家还都有待进步。

 
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